中国科学家发现约5千万年前亚洲大陆琥珀生物群

新华网南京7月14日电(王珏玢、肖琼琼)中科院南京地质古生物研究所14日发布,由该所研究员张海春领衔的科研团队认定抚顺琥珀是目前世界上种类最丰富的琥珀生物群之一,此项研究填补了始新世时期(约5千万年前)亚洲大陆琥珀生物群的空白,也表明5千万年前欧亚大陆两端已经存在广泛的生物交流。

张海春介绍,通过20余年的野外考察和收集,研究团队共采集获得2000多块抚顺琥珀原料。研究发现,抚顺琥珀中昆虫最为丰富,包括至少16目、79科、上百个种。其中最常见的是双翅目(包括各种苍蝇和蚊子),约占总数量的70%。

“抚顺琥珀中的昆虫不仅保存非常完整,而且异常丰富,很好地反映出当时的环境、气候条件,而且也使其成为世界上种类最丰富的琥珀生物群之一。其中,捻翅目、缨翅目的蓟马,还有蜱虫等,是首次发现。”张海春告诉记者。

据介绍,研究团队通过宏体化石、微体化石、红外光谱、有机地球化学分析手段,首次确认了抚顺琥珀的植物起源为柏科植物,且以水杉为主。

此项研究前,科学界已发现了白垩纪的西峡琥珀群,以及中新世的漳浦琥珀群,而处于这两段时期之间的始新世则是一片空白。此次研究的抚顺琥珀保存有始新世时期亚洲大陆唯一的琥珀生物,很好地填补了始新世时期亚洲大陆琥珀生物群的空白。

“我们还发现抚顺琥珀内的蚂蚁、蜂类等社会性和外寄生性昆虫同波罗的海生物群有着极大的相似性,说明早在5千万年前欧亚大陆两端已经存在广泛的生物交流,为我们了解当时欧洲-亚洲-印度生物分布格局提供了直接依据。”张海春说。

据介绍,抚顺琥珀形成于始新世早期的一个重要温室效应时期,当时抚顺的气候为典型的亚热带气候,年均温15-20度,年降水量1000毫米。这些都将为全球气候变暖和全球气候变暖下生物群的群貌研究提供重要依据。

抚顺琥珀产自亚洲最大的露天煤矿抚顺西露天煤矿,该露天煤矿东西长6.6公里,南北宽2.2公里。

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